Las preguntas más comunes en la crianza de niños bilingües

En su libro, Raising bilingual Children,  Antonella Sorace responde a un conjunto de preguntas que la mayoría de los padres tienen cuando están tratando de criar a un niño bilingüe. Aquí están las preguntas más comunes en su libro:

Se confunden los niños cuando escuchan dos idiomas que se hablan alrededor de ellos?

La respuesta corta es no. Los niños son muy sensibles a las diferentes formas en la que la gente habla. Aun cuando sólo escuchan un idioma, aprenden muy rápidamente sobre las diferencias entre la forma en la cual los hombres y las mujeres hablan, la diferencia entre las formas corteses  y descorteses de hablar, y así sucesivamente. Para los niños, la situación bilingüe es sólo una cuestión de una diferencia mas entre las personas!

Entonces, ¿cómo empezamos a enseñar a nuestros hijos dos idiomas?

Lo principal a tener en cuenta es que los padres no realmente "enseñan" a los niños a hablar, más de lo que les enseñan a caminar y sonreir. Las cosas más importantes en el desarrollo del lenguaje son la exposición y la necesidad. Si los niños están expuestos a una lengua en una variedad de circunstancias con muchas personas diferentes desde el momento en que nacen, y si sienten que necesitan el idioma para interactuar con el mundo que les rodea, van a aprenderlo. Si están expuestos a dos idiomas en diversas circunstancias con diferentes personas desde el momento en que nacen, y si necesitan ambos idiomas para comunicarse con las personas de su entorno, tambien van a aprender.

¿Quiere usted realmente decir que si nuestros hijos están expuestos a dos idiomas desde el nacimiento aprenderán ambos, asi de facil?

No, pero los niños pueden hacer esto sin ninguna dificultad, y no les hace ningún daño. La parte difícil es asegurarse de que tienen suficiente exposición natural a ambos idiomas. La mayoría del tiempo, uno de los dos idiomas que usted quiere que aprendan será "más importante" de alguna manera, y el truco consiste en proporcionar suficientes oportunidades para que ellos utilicen el "menos importante", de una manera que no es forzada o artificial.  La mejor manera, si se le puede modificar, es poner a los niños en situaciones en las que sólo se utiliza el lenguaje "menos importante", por lo que no hay tentación de mezclar idiomas o volver al idioma "más importante".

¿Sería mejor empezar a enseñar el segundo idioma a los niños cuando ya tienen un buen comienzo en el primero?

No, definitivamente no, sobre todo en la situación del hogar bilingüe, donde el segundo idioma es probable que parezca "menos importante" para los niños de todos modos. Al presentar el segundo idioma más adelante se trata sólo de garantizar en hacerles creer que es menos importante y no vale la pena el esfuerzo. Por otra parte, en la situación entorno bilingüe (por ejemplo, la pareja coreana que vive en los Estados Unidos), no hay nada de malo en dejar que la exposición de los niños al inglés comience de manera natural y gradual. Mientras la familia se queda en los EE.UU. y los niños van a escuelas americanas, no hay riesgo de que fracasen para aprender inglés. En realidad, el problema más común con la situación entorno bilingüe es que los niños a veces rechazan su lengua materna en favor de la lengua predominante donde viven.

Mis hijos utilizan para hablar nuestra lengua materna muy bien, pero ahora que van a la escuela, lo mezclan con inglés todo el tiempo. Qué puedo hacer?

Relájese. Mezclar idiomas es normal donde todo el mundo habla dos idiomas. Esto no significa que los niños se olvidarán de un idioma, y eso no quiere decir que no pueden decir la diferencia más entre los dos idiomas. Si les regañan por hablar inglés puede crear una actitud negativa acerca de la lengua materna y en realidad empeorar las cosas. En lugar de hacer eso, usted puede crear situaciones naturales donde los niños realmente necesitan el idioma del hogar - como llamar a los abuelos monolingües de nuevo! Se puede entender este tipo de mezcla de lenguas si se tiene en cuenta que la simple exposición es un ingrediente importante del desarrollo del lenguaje de los niños. Cuando sus hijos estaban pequeños, probablemente estaban más expuestos a su lengua materna - por dar un ejemplo, coreano - de lo que eran al inglés. Ahora que van a la escuela, están expuestos sólo al inglés durante horas del día, y están aprendiendo todo tipo de nuevas palabras y nuevas formas de utilizar el lenguaje - pero sólo en inglés. Ellos probablemente no conocen la palabra coreana para "notebook" o "estudios sociales" o "principal". Cuando utilizan una palabra en inglés en una oración coreana, decirles lo como se dice en coreano en lugar de preocuparse de que están perdiendo su lengua materna. Recuerde, incluso si terminan con inglés como lengua dominante, aún pueden ser hablantes del coreano competentes también.

Si quieres leer la guía completa Raising bilingual Children escrita por  Antonella Sorace y Bob Ladd se puede descargar el archivo en PDF AQUI