Educación bilingüe bicultural: Que deben saber los padres

Educación bilingüe bicultural quiere decir sencillamente que cuando un niño o una niña va a la escuela estudia en dos idiomas más bien que en uno.

En los Estados Unidos uno de estos idiomas es el inglés; el otro es la lengua que se habla en el hogar del niño o en la comunidad inmediata en donde él o ella viven. Se han  conducido estudios que demuestran que los niños hacen  mejor trabajo en la escuela cuando se les da instrucciones  en su lengua  nativa mientras aprenden un nuevo idioma. También se ha determinado que al colocar a un niño en una situaci6n en la cual las instrucciones se dan en un idioma con el que no esta tan familiarizado tendrá un efecto negativo en la imagen propia del niño; esto es, la forma en que él o ella se ve a sí mismo.

Pero usted debe recordar también que la educación bilingüe es más que meramente el estar tomando un curso en otro idioma, como ocurre en las clases corrientes de idiomas extranjeros, por ejemplo cuando se estudia español, francés o ruso. La educación bilingüe envuelve el tomar cursos o estudiar materias en otro idioma que no es el inglés, por ejemplo, estudios sociales, matemáticas, ciencia o arte.

Los programas de educación bilingüe ofrecen una oportunidad única para utilizar los servicios de los padres y de otras personas de la comunidad como recursos educacionales. En muchas ocasiones, personas de la comunidad traen al salón de clase una riqueza de experiencias en el idioma, canciones infantiles, juegos, cuentos y poemas que pueden recordar su propia infancia y que pueden formar parte del plan de estudios.

 

¿APREDERAN LOS NIÑOS SUFICIENTE INGLES EN ESTE PROGRAMA?

Muchas de nuestras ideas sobre educación son anticuadas y un poco inexactas. Un concepto erróneo común es que si los niños invierten parte de su tiempo aprendiendo en otro idioma, su aprendizaje en inglés será retardado y menoscabado. Esto no es cierto. Si un programa bilingüe está correctamente diseñado y bien administrado, el mismo no retardará el aprendizaje de inglés por parte de su niño. Muchos de estos programas han demostrado que los niños más bien mejoran en su uso del idioma inglés.

 

 

LO QUE USTEDES COMO PADRES PUEDEN HACER

Hay varias maneras en que los padres e individuos interesados pueden ayudar para asegurar el éxito de un programa de educación bilingüe bicultural. Entre estas están las siguientes:

(1)Familiarícese personalmente con las guías estatales y federales para los programas.

(2)Visite el programa en las escuelas. Pídale al personal que le explique qué hacen y cómo lo hacen. Usted también tiene derecho a pedir que le muestren las propuestas, el material de los planes de estudios, los documentos de la planificación del programa y las evaluaciones. Si necesita asistencia para entenderlos, pídales al maestro y al personal que le ayuden.

(3)Si usted sabe de un grupo de padres que está interesado en el programa, pídale al director que tenga una reunión informativa con ellos.

(4)Hábleles del programa a sus niños. Averigüe cómo se sienten hacia su enseñanza, el plan de estudios, etc. Los niños pueden a menudo proveer percepciones sobre la educación puesto que, junto con los maestros, son los que más participan en los programas die tras día.

(5)No pierda la oportunidad de hablar con los maestros u otro personal sobre el progreso de su niño en la escuela. Pídales sugerencias específicas sobre cómo puede usted ayudar. Sí usted tiene dificultad con el idioma inglés, pídales que le hablen en su propia lengua o que le provean un intérprete. Si su escuela no le invite muy a menudo a conferencias entre el maestro y el padre, usted podrá llamar y solicitarlas.

 

Fuente: Un Folleto para Padres Que Desean Saber Más Sobre la Educación Bilingüe Bicultural - Comité Asesor de Illinois a laComisi6n de Derechos Civiles de los Estados Unidos