La ciencia comprueba la importancia de leer a los niños

Los pediatras suelen recomendar a los padres que lean habitualmente en voz alta a sus hijos pequeños.

 

Ahora, por primera vez, los investigadores tienen pruebas contundentes de que hacerlo, activa las partes del cerebro que ayudan a los niños preescolares con las imágenes mentales y la comprensión narrativa - ambos de los cuales son clave para el desarrollo del lenguaje y la alfabetización.

"Ha habido un buen número de estudios que han encontrado evidencia empírica de que la lectura para niños tiene un impacto en cosas tales como la alfabetización y la preparación para el lenguaje oral," el Dr. Thomas DeWitt, director de la división de pediatría general y de la comunidad en Hospital Infantil de Cincinnati, dijo para el Huffington Post.  "Pero antes de este estudio, realmente no hemos sido capaces de responder, ¿Tiene un impacto biológico en la función del cerebro?"

En el estudio que será publicado en la edición del 10 de agosto de Pediatrics, los investigadores analizaron los cerebros de 19 niños, de 3 a 5 años de edad utilizando imágenes de resonancia magnética, o MRI.  Los investigadores escanearon los cerebros de los niños mientras escuchaban grabaciones de una mujer leyendo historias, así como mientras escuchaban el ruido de fondo, con el fin de ver cómo sus cerebros responden cuando se tuvieron diferentes tipos de estimulación. El equipo también recopiló información sobre qué tan estimulantes eran los ambientes de lectura en las casas de los niños, y evaluaron preguntando acerca de cosas como que tan frecuente se les lee  y si fueron expuestos a una variedad de libros.

Las imágenes de resonancia magnética revelaron que los niños que tenían en casa ambientes de lectura estimulantes tenían una mayor actividad en las partes del cerebro que ayudan a la comprensión de la narración y las imágenes visuales. Sus cerebros mostraron una mayor actividad en esas áreas clave mientras escuchaban historias.

"Se trata de un estudio pequeño y muy temprano, pero lo emocionante que fue capaz de demostrarse es que la lectura temprana tiene un impacto en las partes del cerebro que son fundamentales para el desarrollo de la alfabetización temprana", dijo DeWitt. "Es evidencia biológica que trasciende los estudios empíricos."

La Academia Americana de Pediatría, que publica Pediatría, ha estado durante mucho tiempo abierta a la idea de la importancia de la lectura en el hogar durante la infancia temprana, con el argumento de que puede mejorar las habilidades de lenguaje, el desarrollo de la alfabetización y ayudar con otras cualidades menos tangibles.

"Los padres que pasan tiempo leyendo a sus hijos crean relaciones de crianza, lo cual es importante para el desarrollo cognitivo, de lenguaje y social-emocional de los  niños", ha dicho la AAP. 

DeWitt dijo que no es todavía muy claro si hay diferencias cuando el padre de un niño o algún otro cuidador, como por ejemplo un maestro, regularmente lee en voz alta a los niños. Estas son preguntas que se esperan abordar en futuras investigaciones. También es importante intentar estudios de resonancia magnética similares con muestras más grandes de participantes.

Pero por ahora, dijo que los resultados proporcionan evidencia biológica emocionante de lo que muchos padres ya saben: que leerles a sus bebés y niños es importante y ayuda a sus cerebros en desarrollo.

 

 "Comienzen a usar los libros desde el principio con sus hijos", insistió DeWitt. "La lectura temprana y a menudo es importante."

 

Traducido por Mi Tutor.

Fuente: http://www.huffingtonpost.com/

 

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