Las niñas en la ciencia, tecnología e ingeniería

Aunque las mujeres representan ahora más de la mitad de la fuerza laboral en los Estados Unidos, todavía están poco representadas en los campos (STEM) de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Es por eso que los expertos y los profesionales locales continúan trabajando para que las niñas sean involucradas y educadas sobre las materias STEM a una edad temprana.

Según Theresa E. Mintle, presidente y CEO de la Cámara de Comercio de Chicago, las áreas de trabajo de STEM se encuentran entre las ocupaciones de más rápido crecimiento en el país, y muchos informes sugieren que habrá cerca de 500 mil nuevos puestos de trabajo en STEM en 2020. Los empleos STEM también tienden a pagar los sueldos de ingreso más altos en casi todas las industrias.

"Nuestras mujeres jóvenes tienen oportunidades salariales y de empleo en los campos de STEM, pero sólo si reciben el estímulo y oportunidades en la educación primaria y secundaria para explorar y perseguir el aprendizaje STEM, entrenamientos y empleos", dice Mintle.

Michelle Larson, presidente y director general de Adler Planetarium, experimentó de primera mano el estímulo para estudiar en los campos de STEM.

"Me animaron a entrar en la física porque era notorio que no sabía lo que quería hacer cuando fuera grande y mis mentores me convencieron de que la física me proveería de un conjunto diverso de habilidades y dejaría todas las puertas abiertas", dice ella.

"Mi experiencia ha sido que más mentes son siempre mejor que un menor número de mentes. STEM no es una excepción, y el progreso requiere equipos con talento y perspectivas diversas ", dice Larson. "Al capacitar y alentar a más niñas y poblaciones más diversas en general, para perseguir estas disciplinas, fortalecemos nuestra capacidad de hacer preguntas significativas y resolver los misterios y desafíos que se derivan y los profesionales abordan todos los días."

Con el fin de llegar a más niñas, Larson donde están con sus intereses actuales sugiere reuniones.

"Al explorar zonas de cruce como la moda y la tecnología, las matemáticas y la música, o la ingeniería y la resolución de problemas comunitarios, tenemos una mejor oportunidad de comenzar con un interés común," dice ella.

Un lugar obvio para comenzar es en el salón de clases.

GEMS Mundial Academy en Chicago, es una escuela que se centra en gran medida a proporcionar las herramientas y crear el ambiente que fomente el interés en temas de STEM.

Según Geoff Jones, fundador de la escuela GEMS Mundial Academy Chicago, los educadores deben fomentar el interés de los estudiantes.

"En GEMS Academia Mundial, desarrollamos temas de STEM de las maneras en que vivimos nuestras vidas y usamos el conocimiento mediante la conexión a lo relacionado a diario en la vida de los niños en ese momento", dice Jones.

Mintle, Larson y Jones están de acuerdo en que el empoderamiento y alentando a más niñas para perseguir intereses en STEM comienza con participación de los padres en el hogar.

"Como adultos, especialmente las mujeres, tenemos que asegurarnos de que nuestras hijas, sobrinas y nietas estén conscientes de la gran oportunidad y la aplicación del aprendizaje STEM", dice Mintle. "Y la mejor manera de crear conciencia es a través del ejemplo."

"Trae a tus hijas a la cocina y muestrales la ciencia de hornear y cocinar. Cuando el clima está cambiando y es discutido en las noticias, hable de ello, salga a la calle, y experimente el frío o la lluvia. Encuentre clubes que experimentan con la escritura de código y juegos. Apoye el aprendizaje en clase y la exploración, incluso hasta cuando no sea tradicional para usted o su hija ".

Larson sugiere dejar que la curiosidad de los niños marquen el camino.

"Observar sobre lo que le preguntan, les permite seguir su interés dondequiera que vayan ellas", dice Larson.

"Encontrar formas de conectarse a su hijo con los recursos para explorar aún más el lugar donde viven, su mundo y su universo. Si se centran en la exploración y la búsqueda de una pasión, entonces esa pasión va a inspirar a su hija a buscar las habilidades necesarias para ir más allá ".

El mejor consejo de Mintle a los padres es no tener miedo.

"Incluso si usted no sabe lo básico de la reacción química entre la harina y el bicarbonato de sodio, o no entiende la humedad relativa, o ver el valor de la escritura de código, dele a su niña la oportunidad de probar por sí misma que aprenda con el apoyo a través de los maestros , tutores, aplicaciones basadas en la web y los clubes de investigación de la ciencia ", dice Mintle.

"Hay que aprovechar las oportunidades que son inherentes en el aprendizaje STEM y estar al tanto de la ciencia que está a nuestro alrededor todos los días", dice.

Escrito por Megan Murray Elsener es una escritora y madre de tres hijos.

Traducido por Mi Tutor